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Während seiner Studienzeit bei Paul Kuen und Raimund Grumbach besuchte Christian Gerhaher an der Münchner Hochschule für Musik die Opernschule und studierte dort zusammen mit Gerold Huber Liedgesang bei Friedemann Berger. Neben einem Medizinstudium rundete er seine stimmliche Ausbildung in Meisterkursen bei Dietrich Fischer-Dieskau, Elisabeth Schwarzkopf und Inge Borkh ab. Derzeit unterrichtet Christian Gerhaher selbst gelegentlich an der Münchner Hochschule für Musik und Theater sowie an der Royal Academy of Music in London.

Gemeinsam mit seinem festen Klavierpartner Gerold Huber widmet er sich nun seit 30 Jahren der Liedinterpretation – in Konzerten, in Aufnahmen und im Unterrichten, und seit vielen Jahren ausgezeichnet mit bedeutenden Preisen. Das Lied-Duo ist auf den Bühnen der internationalen Liedzentren zuhause: In den New Yorker Sälen, im Concertgebouw und Muziekgebouw Amsterdam, in der Kölner und Berliner Philharmonie, in der Pariser Cité de la musique, im Konzerthaus und Musikverein in Wien, im Teatro de la Zarzuela in Madrid sowie besonders in der Londoner Wigmore Hall. Außerdem tritt das Duo regelmäßig bei wichtigen Festivals auf.

Zum Saisonauftakt 2019/20 kuratierte Christian Gerhaher erstmals eine Liedwoche auf Schloss Elmau, in der er mit renommierten Sänger-Kollegen und seinem Pianisten Gerold Huber die ganze Bandbreite des Lieds zeigen konnte. Nach einer ausgedehnten Lied-Tournee durch Europa im Herbst 2019 folgen Auftritte in den USA, wo das Duo Gerhaher-Huber in den Konzertsälen von New York (Lincoln Center), Chicago, Washington, Santa Monica und San Francisco mit Liedern von Gustav Mahler gastiert.

Die Zusammenarbeit mit Dirigenten wie Sir Simon Rattle, Daniel Harding, Herbert Blomstedt, Bernard Haitink, Christian Thielemann, Kirill Petrenko, Nikolaus Harnoncourt, Pierre Boulez, Daniel Barenboim, Andris Nelsons, Kent Nagano und Mariss Jansons führte und führt ihn in die bedeutenden Konzertsäle der Welt. Zu den Orchestern, mit denen Christian Gerhaher besonders häufig arbeitet, zählen das London Symphony Orchestra, das Amsterdamer Concertgebouworkest und besonders die Berliner Philharmoniker, deren Artist in Residence er als erster Sänger war, sowie die Rundfunk-Symphonieorchester des Schwedischen und speziell des Bayerischen Rundfunks.

Auch in der Saison 2019/20 kehrt Christian Gerhaher zu den Berliner Philharmonikern zurück und singt unter der Leitung von Daniel Harding Lieder aus Des Knaben Wunderhorn von Gustav Mahler. Nach der erfolgreichen Tournee im letzten Jahr mit Benjamin Brittens War Requiem tritt er im Frühjahr 2020 in der in der Titelpartie von Mendelssohns Elias wieder beim Orchestre de Paris auf – ebenfalls unter Daniel Harding. Weitere Highlights sind Konzerte beim Concertgebouworkest Amsterdam (Schumann/Szenen aus Goethes Faust), Danish National Symphony Orchestra in Kopenhagen (Berlioz/Nuits d’été) sowie in Hong Kong mit dem Basler Kammerorchester (Schoeck/Elegie).

Nicht nur im Lied- und Konzertbereich, sondern genauso auf der Opernbühne ist Christian Gerhaher ein gesuchter Darsteller, ausgezeichnet u.a. mit dem Laurence Olivier Award oder dem Theaterpreis „Der Faust“. Zu seinen Partien zählen u.a. Eisenstein (Die Fledermaus), Posa (Don Carlo), Amfortas (Parsifal unter Kirill Petrenko), Lenau (Lunea Holliger, UA 2018), Figaro und Conte (Le nozze di Figaro) sowie die Titelpartien in Don Giovanni, in Debussys Pelléas und Mélisande (CD bei LSO Live, Sir Simon Rattle) und in Henzes Der Prinz von Homburg. Die Schlüsselrolle des Wolfram in Richard Wagners Tannhäuser war und bleibt eine Konstante in seinem Kalender an den Häusern von Berlin, Wien, London und München und in dieser Saison auch an der Mailänder Scala. Ein Meilenstein in Christian Gerhahers Opernlaufbahn war sein Debüt als Wozzeck im September 2015 in Andreas Homokis gefeierter Inszenierung am Opernhaus Zürich (DVD bei Accentus; Gramophone Award 2017), die 2020 wieder aufgenommen wird. In dieser Partie wird er auch an der Bayerische Staatsoper sowie im Sommer 2020 unter Sir Simon Rattle und dem London Symphony Orchestra beim Festival d’Aix en Provence zu Gast sein.

Als Exklusiv-Partner veröffentlicht Christian Gerhaher seine CDs bei Sony Music. Mit seinem Pianisten Gerold Huber liegen hier die Zyklen Schuberts, Schumanns und Mahlers vor.

Zusammen mit BR Klassik und dem Heidelberger Liedzentrum planen Sony Classical und das Duo Gerhaher-Huber eine Gesamtaufnahme aller Lieder von Robert Schumann. Im November 2018 erschien das erste Album „Frage“, für das er sowohl mit dem Gramophone Award, als auch mit dem Opus Klassik als Sänger des Jahres ausgezeichnet wird. Das im November 2019 erscheinende Album „Myrthen“ ist der nächste Schritt in Richtung Gesamtaufnahme.

Christian Gerhaher und seine Frau leben mit ihren drei Kindern in München.